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Beneficios del Mindfullness en el fútbol

Las prácticas de meditación se han convertido en una técnica psicoterapéutica popular motivadas por afirmaciones tradicionales y filosóficas de que la meditación ayuda a las personas a aliviar el sufrimiento y lograr el bienestar, estas prácticas se han adaptado e incorporado a programas que tienen como objetivo fomentar el funcionamiento psicológico saludable y ayudar a las personas a superar problemas emocionales. Sin embargo, el mundo del fútbol todavía sigue sin estar familiarizado con estás técnicas y rechaza una visión holistica del rendimiento, en el que entraría técnicas de mindfulness y meditación.

Los jugadores de futbol, tanto amateur como profesionales, estas sometidos a una presión continua proveniente de el cuerpo técnico, compañeros, publico, familias etc… todo esto pese que al jugador se le este preparando fisicamente bien, no es suficiente para contrarrestar los efectos negativos que el estrés provoca en el cuerpo del futbolista. 

Además de la observación tradicional de los meditadores orientales, la ciencia han intentado revisar y explicar cómo la meditación altera el cerebro y cómo facilita la regulación emocional. Numerosas investigaciones han mostrado que cuando se lleva practicando mindfulness ( o ejercicios cuerpo-mente que hacen uso de el ) de una forma regular y durante cierto tiempo, se reduce en gran medida el adelgazamiento de la corteza frontal del cerebro que acompaña de manera natural al proceso de envejecimiento.

También se ha visto un aumento del grosor del hipocampo en personas que lo han practicado practicado durante aproximadamente media hora al día a lo largo de ocho semanas.

El hipocampo es una área cerebral encargada de la atención, el aprendizaje, la neurogénesis , la memoria y el control emocional a través de la regulación de otra área llamada amígdala cerebral. Otros hallazgos de gran interés que se han podido constatar durante la práctica del mindfulness son una activación en la región posterior de la ínsula de Reil y de ciertas regiones del tálamo. Estas zonas permiten conectar con los mensajes que nos envía el cuerpo y que sin la presencia de estas áreas serían completamente incomprensibles para nosotros.

Además, la ínsula de Reil también está relacionada con la empatía y con lo que hoy se denomina inteligencia emocional, siendo un área conocida también como el quinto lóbulo del cerebro y nuestro sexto sentido. Se trata de una pequeña zona de la corteza que conecta el cuerpo y el sistema límbico —o cerebro emocional— con áreas de gran importancia de la corteza cerebral y que están relacionadas con los sentimientos y con la toma de decisiones.

Durante técnicas basadas en el mindfullness se produce una activación del nervio vago ( sistema nervioso parasimpatico)  que reduce, por ejemplo, la liberación de citoquinas inflamatorias después de un infarto cardiaco o cerebral o después de un ejercicio de alta intensidad como el fútbol. Además, este nervio produce acetilcolina, que estimula a las células del sistema inmune. Esta documentado que el sistema de los futbolistas se viene abajo durante muchos momentos en la temporada debido a la fatiga y a periodos intensos de entrenamientos y competición que provocan el sobreentreenamiento. El implemento de estas técnicas podría ser más que beneficiosa en los futbolistas de nuestro equipo para superar periodos de estrés y fatiga. 

El mindfulness es la capacidad de estar plenamente presente, momento a momento, en lo que está ocurriendo aquí y ahora. Durante su práctica, uno no queda atrapado en las valoraciones e interpretaciones de la mente dualista con sus apegos y aversiones, sino que se lleva la atención una y otra vez a la experiencia directa de los sentidos. El mindfulness es una práctica que necesariamente ha de ser sostenida en el tiempo para que realmente se aprecie su grandísimo valor y el enorme impacto que puede llegar a tener en cada aspecto de nuestra vida. El mindfulness nos ayuda a ganar tiempo porque aumenta nuestra eficiencia, la capacidad de estar atentos y concentrados, la de comprender, de aprender y la de ser más creativos. Además, nos mantiene mucho más serenos y equilibrados frente a los obstáculos, los retos e incluso frente a eso a lo que llamamos adversidades. El mindfulness ayuda a un mayor conocimiento de uno mismo y al de los demás ( empatía ). Por tanto el mindfulness ayuda en el desarrollo personal integral de una persona, independientemente de si es un futbolista de elite o una madre soltera, el crecimiento personal es necesario. 

En resumidas cuentas la practica del mindfullness en el futbolista le aporta beneficios tales como: 

  • Menor nivel de estrés, menor ansiedad y mayor productividad. Un futbolista en un estado optimo de estrés podrá ejecutar con rapidez, pensar rápido y jugar de manera creativa. 
  • Mayor actividad de la región prefrontal izquierda. La región prefrontal izquierda es clave en las emociones positivas, en el control de la amígdala y en el buen funcionamiento del sistema inmune a través de una potenciación del sistema parasimpático. Si el futbolista se encuentra demasiado tenso, fallará controles, comenzará a perder la confianza en su juego y todo esto le llevaran a un circulo negativo de retroalimentación negativa. El control emocional es clave para que esto no suceda. 
  • Una mayor producción de anticuerpos que permitirán al futbolista recuperarse de manera más efectiva de el ejercicio a intensidad elevada. 

El cíngulo anterior y la ínsula —que son, como hemos visto, áreas de asociación en las que confluyen sensaciones corporales, sentimientos y razonamientos— están especialmente activos durante este proceso en el que llevamos la atención a la experiencia corporal.

Los efectos que tiene esta activación del cíngulo anterior y de la ínsula son: 

  • Un aumento del GABA. (efecto por una parte sedante y por otra relajante muscular que tiene la práctica del mindfulness) Este efecto, aunque también se asocia a las ondas alfa, es, sin embargo, especialmente notable durante la generación de ondas theta y delta. 
  • Un aumento de serotonina, sobre todo durante el ritmo delta. La serotonina es una hormona de gran importancia para mantener un buen estado de ánimo. Futbolista animado = futbolista creativo 
  • Un incremento de melatonina, que favorece el sueño y que es muy marcado durante el ritmo alfa. El alto ritmo competitivo dificulta el sueño por un exceso de activación del SNS, la meditación puede reducir esta activación e induce a la mejora del sueño.
  • Una reducción de los niveles de cortisol. Recordemos la extraordinaria importancia de que el cortisol no esté elevado por encima de ciertas cifras. Durante el distrés los valores de cortisol de disparan. Esta es una de las razones por las que la práctica del mindfullness ha alcanzado tanta relevancia en el entorno médico.

Todos estos beneficios sobre el futbolista, se podrían incluir además , sobre el entrenador. Un líder que tenga claridad de pensamiento y gestione de mejor forma el estrés tomará mejores decisiones en todos los ámbitos del rendimiento del equipo al que dirige. Podrá crear un clima y ambiente en el que reine la positividad y por tanto la posibilidad de aprendizaje, ya hemos hablado de la importancia de la risa en el crecimiento personal y el aprendizaje aquí.

En definitiva los beneficios de mindfulness son innumerables y parece claro que tienen que aparecer dentro de un programa holístico del rendimiento en fútbol. Se deben derribar los hábitos arraigados y dar paso a programas científicos que se alejen de los mitos y acerquen al futbolista a su mejor nivel.

Referencias

  1. Puig, Mario Alonso. ¡Tómate un respiro! Mindfulness (Spanish Edition). Grupo Planeta. Edición de Kindle. 
  1. Villafuerte G, Miguel-Puga A, Murillo Rodriguez E, Machado S, Manjarrez E, Arias-Carri??n O. Sleep deprivation and oxidative stress in animal models: A systematic review. Oxid Med Cell Longev. 2015;2015. 
  1. Manns M, Leske O, Gottfried S, Bichler Z, Lafenêtre P, Wahle P, et al. Role of neuronal Ras activity in adult hippocampal neurogenesis and cognition. Front Neurosci. 2011;5(FEB):1–
  1. Mork PJ, Vik KL, Moe B, Lier R, Bardal EM, Nilsen TIL. Sleep problems, exercise and obesity and risk of chronic musculoskeletal pain: The Norwegian HUNT study. Eur J Public Health. 2014 
  2. Magalhaes AA, Oliveira L, Pereira MG, Menezes CB. Does Meditation Alter Brain Responses to Negative Stimuli ? A Systematic Review. 2018;12(November). 
  3. Zou L. A Systematic Review and Meta-Analysis of Mindfulness-Based ( Baduanjin ) Exercise for Alleviating Musculoskeletal Pain and Improving Sleep Quality in People with Chronic Diseases. 
  4. Gawrysiak MJ, Shorey RC, Grassetti SN, Greeson JM, Pohlig R, Baime MJ. The many facets of mindfulness and the prediction of change following mindfulness-based stress reduction ( MBSR ). 2017;(June):1–13. 
  5. Gerritsen RJS, Band GPH. Breath of Life : The Respiratory Vagal Stimulation Model of Contemplative Activity. 2018;12(February):1–25.

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Gabriel Penelas

Written by Gabriel Penelas

Gabriel Penelas, es graduado en Ciencias de la Actividad Física y el Deporte. Posee un Master en nutrición clīnica y nutrición deportiva por la Universidad Isabel I y ha realizado un Master en Coaching Personal en Euroinnova Business School.

Ha trabajado con equipos de élite como el primer equipo de la UD Almería y Helvecia Futsal de Londres.

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